农业深入调查:保护与能源

今年春天初,美国农业部(USDA)发布了期待已久的2017年农业普查-自1840年以来每五年发布一次报告。农业普查是农民,研究人员,和食品/农业活动家,因为其中包含的数据非常丰富,从农民的人口统计数据到农作物的种植面积,不一而足。

由于农民和牧场主与土地和我们共享的自然资源密切相关,因此了解保护活动的普遍性和影响是了解农业以及加强我们的粮食和农场经济的关键部分。在这篇文章中,这是普查深度调查的系列文章中的第一篇,国家可持续农业联盟(NSAC)研究了普查对保护和能源的看法,并强调了可持续农业倡导者的主题和要点。

  • 草与农田
  • 地役权
  • 旋转放牧
  • 覆盖作物
  • 耕作
  • 肥料和化学品
  • 再生能源

人口普查报告了牧场和牧场的范围,分为两类:

  1. 原本可以用于农作物的牧场和放牧地,无需进一步改善。
  2. 永久性牧场和牧场用地,牧场和林地除外。

第一类是用于牧场的农田。它包括高质量的土地,可以轻松地用于农作物生产,但可以用作牧场。此类别还包括牲畜放牧但未在放牧前收获的作物。它不包括2017年收成后留在田间,后来被牲畜放牧的农作物残留。第二类是牧场不适合(未经其他改良)的农作物,包括高品质和低品质的牧场。

图:用于牧场的农田(百万英亩) 如下图所示,2017年人口普查报告称有1380万英亩土地用于牧场和可用于作物生产的牧场。这比2012年的人口普查报告1280万英亩增加了8%。

尽管增加了,这是20年来首次增加,但仍远低于历史水平。自从1997年达到6640万英亩的高点以来,用于牧场的耕地数量一直在下降。相比之下,“永久”草地在2012年至2017年期间减少了3.5%,从4.153亿英亩减少到4.007亿英亩。在过去的20年中,这个数字一直徘徊在4亿左右。

保护地役权对于保护生态敏感的土地至关重要。农业保护减轻计划(ACEP)是主要的联邦计划,财产所有者和合格的保护实体(例如政府机构或土地信托基金)通过自愿自愿进入保护地。根据2014年《农业法案》建立,ACEP包括湿地和农业用地退耕两部分。 2018年《农业法案》增加了ACEP可获得的年度资金,我们预计该资金将增加保护性耕地的可用性。

在人口普查记录中,有53,920个农场在保护地役权下经营;包括联邦和非联邦地役权。与2012年人口普查水平相比下降了29%,后者记录了76,441个农场处于保护地役权下。

饼图:按农场规模划分的总耕地面积(2012年) 在2012年至2017年的人口普查中,实行轮作或管理密集型放牧的农场经营活动数量减少了8%;从近289,000到约265,000。如下表所示,在此期间,只有三个州出现增长:亚利桑那州,夏威夷州和马里兰州。